。” 大部分人对于棒球的印象都来自动漫和影视作品,对于棒球在中国的发展却知之甚少,认为国内接触到棒球的时间很短,但真的如此吗?

实际上,棒球传入中国的时间非常早。其历史可以追溯到19世纪末,起初多为美国侨民或留美学生间的消遣娱乐。根据既有研究,中国最早的棒球队出现于1863年的上海,由在沪的美国侨民组成。而接触棒球的中国人应为1873年赴美的官派留学生。被誉为“中国铁路之父”、“中国近代工程之父”的詹天佑在耶鲁大学留学期间,曾在中国留学生组织一支“中华棒球队”,开创了中国人从事棒球运动的先河。

进入20世纪后,越来越多从美、日学成归国的留学生开始在国内组织发展棒球运动,而在清华、燕京、圣约翰、复旦、南开等各地知名大学间该运动亦开始出现。辛亥革命后,棒球被列为全国运动会等赛事的正式竞技项目, 中国棒球代表队也曾在远东运动会的舞台上与日本、菲律宾的球队同场竞技,表现不俗。

与此同时,随着美国职业棒球大联盟(MLB)蓬勃发展,其影响力很早就跨越太平洋,在包括中国在内的东亚地区引发关注。从20世纪20年代开始,《益世报》《晨报》《申报》等当时中国主流大报上就经常能读到美国职棒大联盟赛况报道和综述,可见其影响力和流行程度。1934年,在大联盟赛季结束后,一支由美国棒球传奇人物贝比·鲁斯(Babe Ruth)领衔了全明星队造访了日本、中国及菲律宾,并在各地举行了表演赛,引发了空前的热烈反响。期间,这支大联盟全明星队于1934年12月5日抵达上海并举行了一场表演赛,引发上海及全国媒体关注,被称为当时的体育界之盛事。

1929年10月10日的北京《益世报》上对当年美国职棒球大联盟世界大赛赛况的报道

当年,最终是费城运动家(即现在的奥克兰运动家队)战胜芝加哥小熊赢得了世界大赛冠军。

1934年12月6日《申报》关于贝比·鲁斯领衔美国职棒大联盟明星队来华比赛的报道

除了在北京、上海、天津等大城市与高等院校流行,棒球在中国还有另一条独特的发展源流,即作为“军事体育”在八路军中得到推广。1939年前后,部分来自“日本士兵觉醒联盟”的日军战俘最先开始在延安及山西等根据地开始以棒球运动作为业余消遣,随后对此有兴趣的八路军指战员也开始学习并开始组织比赛。1940年前后,在麾下的一二九师的棒球运动尤为普及,还组织过专门的青年棒球队及正式比赛。对军事体育非常重视,认为体育可以辅助军事训练。他特别提倡部队打棒球,因为打棒球可以极大地锻炼臂力,对投掷手榴弹有帮助,而且器械简单,花费不多,还可以培养战士之间的团队协作能力。

新中国建立后,棒球被视为军事体育予以保留,并被认为“对锻炼体力、视力,培养正规军人勇敢进取的革命英雄主义精神、敏捷灵活的动作、迅速果决的判断力和配合系统等方面有特殊作用”,便号召在各基层连队中推广棒球运动。1952年8月1日,第一届解放军运动会即“八一”运动会在北京郊区如火如荼地进行着。除了田径、足球、篮球、排球等常见运动外,也包括了棒球。当时,全国六大军区及海军、公安部队皆派出棒球队参赛,竞赛场面之激烈不亚于其他球类项目。

华北军区战友棒球队合影。引自陈显明、梁友德、杜克和《中国棒球运动史》(武汉出版社,1990年)

第四届全运会棒球比赛的场景。引自陈显明、梁友德、杜克和《中国棒球运动史》(武汉出版社,1990年)

1954年5月,国家体委审定并公布了《棒球、垒球比赛规则》。各主要体育院校将棒球列为主要球类课程之一,希望能够在短期内培养一大批懂棒球的体育教师和专业人才。1956年国家体育委员会在工作计划中,正式提出要大力推行包括棒球、垒球在内的“比较新的运动项目”。同年4月,国家体委又公布了《中华人民共和国棒垒球运动等级标准》,从体育专业的角度确立了棒球的地位,在日后举行的第一届全国运动会上也能见到棒球运动员的身影。第一届全国运动会时,棒球被列为正式比赛项目,参赛队伍数量到达空前的23支之多。改革开放后,中国的棒球运动迎来了新一轮的复兴和发展。全国比赛恢复举行,国际赛事交流日益增多。

中国的棒球职业联赛最早要追溯到2002年,最初,联赛的名字就叫做“中国棒球联赛”,英文缩写为CBL(China Baseball League)。该联赛第一年有4支球队参加,分别是天津雄狮、北京猛虎、上海金鹰、广东闪电(后改名为广东猎豹)。联赛的赛制也效仿MLB,有常规赛与总决赛之分,不过,4支球队分布在祖国的天南地北,相距甚远,常规赛赛制做出了调整,4支球队分别在自己的主场承办一个阶段赛,每一阶段四队打一轮单循环。常规赛排名前二的球队有资格进入总决赛,2002年,天津雄狮笑到了最后,在总决赛战胜北京猛虎,拿到了首届中国棒球联赛的冠军。不过随后北京猛虎便连续3年从天津雄狮手中夺走冠军。

2005年,联赛加入了四川蛟龙和江苏希望之星(后改名为江苏天马、江苏钜马)。而2006年联赛由全联盟循环制改为了赛区制,上海、广东、江苏3支球队组成东南赛区,而北京、天津、四川组成西北赛区。由于北京天津两支强队分在同一赛区,西北赛区“内斗”激烈,且广东的实力有所增强,更名后的广东猎豹频频进入总决赛。2010年,广东猎豹战胜北京猛虎夺冠,终结了京津两队对于中国棒球联赛冠军的垄断。

十年后的2019年,随着东京奥运会棒垒球的回归,中国棒球联赛迎来了变革。这次联赛的名字都发生了改变——不再是从前的“中国棒球联赛”,而是名为“中国棒球职业联赛”,英文缩写为CNBL。CNBL在宣布正式成立的同时,也与MLB达成了战略合作,共同推动中国棒球职业联赛市场化、职业化、国际化的发展。同年,北京猛虎以总比分3-1战胜了江苏钜马,坐上了中国棒球职业联赛的冠军宝座。

职业联赛的复苏,让中国的棒球土壤得以延续。不光本土联赛,以及参与奥运会、世界棒球锦标赛、世界棒球经典赛,也有越来越多的中国球员远赴海外迎接挑战。从最一开始的王超,到后来的刘凯、张振旺、王伟、贾昱冰都为后辈们踏出了一条通往MLB的道路。

自2009年起,在中国无锡、常州和南京逐步成立了三个MLB棒球发展中心(DC),以培养更多优秀的中国棒球运动员。目前,MLB 棒球发展中心已拥有114名毕业生,84人已经拿到奖学金在国内外大学就读,7人签约MLB职业球队,不仅走出了许桂源、宫海城、赵伦以及王洋这样的中国棒球界新星,还有华旦才让、冯强、张颜一达等一批潜力学员奔赴美国高校学习,正为实现自己的“棒球梦”而不懈努力。

今年4月中旬,作为DC球员中的佼佼者,赵伦被密尔沃基酿酒人提上1A联盟(点击回顾)的新闻让很多国内球迷为之振奋。这也让他成为了第一位跻身1A联盟的中国大陆球员。

如今,许桂源、王洋等人也已经成为了教练,他们将继续带领小队员们向着登陆大联盟的梦想前进。期待来自中国的球员能够早日登上大联盟的舞台,或许是赵伦,或许是某个正在阅读本文的年轻人。

原来棒球运动很早就在中国出现了,还曾作为“军事运动”得到推广,你了解了这些历史之后,有什么想分享的心情吗?你还知道棒球在中国的其他历史故事或者关键人物吗?快来评论区分享吧!

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